和製英語・外来語

【和製英語】電子レンジの「レンジ」は英語?日本語?

食べ物を温める家電といえば「電子レンジ」ですね。

私たちの生活に欠かせない家電の1つですが、この「レンジ」という単語は英語でしょうか?

カタカナだし、なんだか英語っぽい!

と思う人もいるかもしれませんが、こちらは英語ではなく日本で作られた言葉です。

では、英語で「電子レンジ」をどのように表現するかというと、「microwave(マイクロウェーブ)」と言います。

海外で「レンジはどこで買える?」なんて聞いても、理解してもらえないので、注意しましょう。

どうして日本では「電子レンジ」と呼ばれるの?

日本で初めて電子レンジが販売されたのは1966年で、当時は「火を使わない夢の調理器」として注目されました。その際の商品名が「電子レンジ」だったので、その名前が定着したものと思われます。

他に考えられる理由としては、電子レンジの「レンジ」はおそらく英語の”range”から来たものだと思いますが、このrangeには「料理用かまど」といった意味があります。つまり、「microwave(電子)」+「range(料理用かまど)」で「電子レンジ」になったのかもしれません。

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